Vanuit het prachtige Bali

Wat een cadeautje om dit stuk te schrijven vanaf een heel bijzondere plek, waarin ik mij voor de tweede keer in een stukje paradijs mag begeven.

Op vele fronten bijzonder voor mij, daarom deel ik graag een stukje over mijn geschiedenis en Fair to Horses.

Deze waanzinnige plek is gelegen in het noorden van Bali, in het dorp Sumberkima.
Niet toevallig, want wellicht is het opgevallen dat ik in de zomermaanden wel heel snel bruin kleur na wat uurtjes lesgeven in de buitenbak (laten we het dan vooral over mijn gezicht en armen hebben, die melkwitte pootjes onder m’n rijbroek kan ik beter verstopt laten!)

Mijn oma is geboren in Indonesië. Zij is op 10 jarige leeftijd met haar zus vanwege de oorlog uitgezonden naar een kostschool in Nederland, waarin zij er als jonge meisjes alleen voor stonden. Hier in Nederland heeft zij mijn opa leren kennen, en zo geschiedde.
Ik heb enorm veel respect voor mijn oma die een groot voorbeeld voor mij is. Ongeacht alle zware tijden die zij in haar leven heeft gekend, blijft zij altijd zorgzaam en positief en laat zien dat het geluk in de kleine dingen zit.  Mijn lieve omaatje kan bijna niet meer zien, maar is nog even bescheiden en positief zoals ze altijd was. Ik hoop dat ik, al is het maar een beetje, mag lijken op  haar.

Mijn ouders zijn met enige regelmaat, eens samen met oma, terug gegaan naar Bali. Hierna hebben zij besloten zelf een vakantiehuis te bouwen op het resort dat vrienden uit Nederland toentertijd waren gestart. Na jarenlang sparen en bouwen, vele malen heen en weer reizen van mijn pa, staat er nu een romantische, adembenemende villa met uitzicht op de zee, verscholen tussen de bananen- en mangobomen, waarvan wij en een hoop anderen (de villa wordt door het resort verhuurd) het geluk hebben ons even in het paradijs van Bali te kunnen wanen.

Precies vijf jaar geleden was ik hier voor het eerst. Ik was verbluft van de schoonheid van Indonesië. Het houtwerk, steenwerk, de open vriendelijkheid van de locals, en dan te mogen arriveren in dit huis..
Sorry pap, ik heb wel eens met mijn ogen gerold wanneer je me foto’s van een rotsachtig stuk rode berggrond liet zien, wat in jouw belevenis de start van een zwembad moest voorstellen.
Als jonkie met andere prioriteiten en interesses, geloofde ik het allemaal wel.
Net zoals alles wat uit mijn pa zijn handen komt, was het eindresultaat verbluffend en waren we toch maar apentrots wat hij ‘even tussendoor’ voor elkaar heeft gekregen aan de andere kant van de wereld.

Ik kan mij het dubbele gevoel nog goed herinneren, toen ik dit paradijsje 5 jaar geleden betrad. Ik was zo enthousiast eindelijk te kunnen zien dat wat mijn ouders hebben gemaakt; maar eigenlijk viel dat in het niet hoe ik mij van binnen voelde.
Ik was gestrest en diep bedroeft, omdat het mij niet was gelukt om een nieuwe locatie te vinden voor mijn paarden. De locatie waar ik op dat moment mijn paarden hield en lessen gaf was niet geschikt voor mijn doeleinden. De locatie die ik huurde stond op illegale grond, waar eigenlijk geen paarden bedrijfsmatig mochten staan. Daarnaast had de verhuurder andere ideeën over het professionaliseren van de plek, dus ik moest er na de zomervakantie vertrekken. Al de mogelijk geschikte locaties die voorbij waren gekomen, huur of koop, waren tevergeefs. Mijn budget was te laag of er waren geen financieringen mogelijk om bedrijfsmatig een locatie te starten. Eigen inleg van een half miljoen op de bank, had ik als achtentwintig jarige starter uiteraard niet. Ik had wel mijn al jarenlang goed lopende vakantieopvang voor konijnen, maar die opbrengst ging naar ons levensonderhoud en hypotheek van onze woning in Den Haag en het fatsoenlijk onderhouden van mijn acht paarden. Want om les te kunnen geven, moet je eerst goed voor je paarden kunnen zorgen.

Ik had natuurlijk mijn paarden kunnen verkopen en alleen mijn vakantieopvang voor konijnen kunnen behouden, dat was een makkelijke oplossing geweest. Mijn geliefde paarden verkopen was pijnlijk en de passie om de paardenwereld een beetje mooier te maken was zó sterk aanwezig, dat ik niet kon rusten voor ik een oplossing gevonden had voor de situatie.  Van de lessen die ik als kind op een manege kreeg, had ik na vele jaren nauwelijks kennis opgedaan over gedrag, voeding, huisvesting en rijtechnische aspecten (laat staan het belang van werken vanaf de grond) die het ook daadwerkelijk leuk en houdbaar maken voor een paard. Ik kon vooral goed in het zadel blijven zitten, ook als het paard hard ‘Nee!’ probeerde te roepen. Meer dan dat was niet nodig, toch? Tot ik mijn eigen pony kreeg, die al gauw blijvend geblesseerd raakte van mijn aangeleerde manier van paardenhouden en -rijden. Toen ik een jaar of achttien was, kreeg ik gelukkig in de gaten dat mijn aangeleerde manier mogelijk niet de juiste was voor paarden. Ik voelde een enorme aandrang om de nieuw geleerde informatie van de daken te schreeuwen aan iedereen die het maar horen wilde. Zolang de paarden zich er beter door voelen, voel ik me ook goed.

Laat ik dit de start van mijn eeuwig durende ontdekkingsreis als instructeur van ‘eerlijk werken met paarden’ noemen.

Terug naar die eerste trip op Bali. Vrijwel de hele vakantie lang, wellicht tot flinke ergernis van mijn toenmalige partner (en ja, ergens best begrijpelijk) lag ik piekerend wakker. In deze periode was het Ramadan, dus als kers op de taart waren de nachten gevuld met bijzondere klanken wat enigszins lijkt op gezang, die zo luid waren dat een simpel stadsmeisje als ik (die best kan doorslapen met huiselijke stadsgeluiden) ook nog eens hierdoor geen oog dicht deed. Nederlandse slaapritmes aanhouden in andere culturen moet je misschien ook gewoon niet willen als je aan het reizen bent.

Afijn; ogenschijnlijk had het universum mijn nachten staren naar de sterren opgemerkt, want via een onverwachts Facebook berichtje kwam ik in contact met iemand die een mogelijke plek wist voor mijn paarden. Omdat het tijdsverschil maakte dat ik in de nacht kon berichten met Nederland, kletsten we de hele nacht door over een mogelijke plek in Bleiswijk voor mijn (toen nog acht) paarden. Ik kreeg een telefoonnummer door en kon na de vakantie langskomen.
En daar kreeg dit paardenmens een sprankje hoop. Hoop doet leven en ik voelde ineens weer de motivatie om daadwerkelijk te kunnen genieten van de laatste dagen in het Balinese paradijs. Ik kan je vertellen dat bloemenstruiken in de tuin gelijk meer kleur kregen dan ze al hadden.

Om een lang verhaal iets korter te maken; eenmaal thuis ging alles heel snel. Ik dacht te komen kijken naar een plekje met een paddock en enkele boxen, maar eenmaal daar bleek het om het héle bedrijf te gaan. Wat gebeurde mij hier? Zo snel als ik kon pakte ik één van de al klaarliggende bedrijfsplannen erbij die ik voor eventuele locaties had gemaakt en was de rekensom en afspraak gauw gemaakt. Ik had niet alleen een plekje voor mijn kleine groepje paarden en lesklanten. Ik had voor een volledig bedrijf op een toplocatie waar ik diezelfde zomer nog in zou gaan beginnen getekend. Wat een opluchting en bizarre wending hadden die onrustige nachten tijdens de Ramadan op Bali mij gebracht.
Vol nieuwe energie stapte ik erin, nog niet wetende wat mij de aankomende jaren te wachten zou staan. En dat was soms maar beter ook.

Terugkijkend op de afgelopen vijf jaar, was dit de zwaarste, maar ook meest leerzame periode uit mijn leven, dat inmiddels 32 jaar telt. Paarden doen iets simpels wat ze zo speciaal maakt en waar wij mensen nog veel van kunnen leren: Leven en reageren in het nu.
De duidelijkheid en harmonie waarop paarden met elkaar samenwerken is iets wat je kunt leren zien wanneer je met paarden bent. Als je de taal van het paard leert, leer je een hele hoop over je eigen gedrag en dat van anderen.

Nu, ruim vijf jaar later, ben ik opnieuw op deze bijzondere plek in Bali. Ik schijf opnieuw vanuit de bloementuin, uitkijkend op de zee, waarbij gedachtes en energie een heel andere wending hebben gekregen dan vijf jaar geleden.
Dit keer ben ik samen met Ronald, die inmiddels al weer drie jaar zodanig is ingeburgerd bij Fair to Horses, dat het nauwelijks meer is voor te stellen dat hij er niet was.

Ik weet zonder twijfel, dat ik zonder het dagelijkse werken met mijn paarden (met name het werk vanaf de grond) niet de ontwikkelingen in mijzelf en in Fair to Horses had kunnen maken zoals het inmiddels geworden is.  
Paarden hebben mij gedragingen geleerd waarvan ik voorheen geen besef had, waar ik minder sterk in was, of ervan had gedacht dat ik dat nooit zou kunnen. Ik heb moeilijke situaties kunnen doorstaan waarvan ik ze dacht deze nooit te kunnen overleven en doelen behaald waarvan ik ooit alleen had kunnen dromen.
Van paarden leer je hoe je alle eigenschappen kunt bezitten om elke keer opnieuw de balans te vinden in jezelf en met elkaar.
Afgelopen dagen heb ik het fantastische verhelderende boek ‘de vijf rollen van een meesterherder’ door Linda Kohanov gelezen. Een toegankelijk meesterwerk, geschikt voor iedereen die besef en grip wil krijgen op onze rollen en gedragingen onderling en bij uitstek hoe deze toe te passen in het gezin of bedrijf.

Ik weet dat we vernieuwende jaren tegemoet zullen gaan. Nieuwe doelen, onverwachtse uitdagingen, verhelderende momenten, en we bovenal nog meer kunnen leren en genieten van onze geweldige viervoeters om ons heen.

Vanuit het prachtige Bali,
Namasté!

Romi

Februari 2024

Wil je niets missen? Schrijf je in voor de nieuwsbrief van Fair to Horses via de volgende link.

Lounging clinic – 12 May 2024

Lounging the horse is not a way to make your horse tired before you get on and ride, it’s, instead, a very important moment of training horses. When lounging your horse, you do not only work on connection and communication refinement, but you can do even more. If you ride your horse, proper gymnastic and training is one of your main responsibilities. The horse must be not only mentally/emotionally able to work with you but also physically. Mental/emotional and physical balance are strongly connected, and one cannot exist without the other. A lot of work can be done on the ground before riding the horse, in terms of mental/emotional and physical balance.
This workshop will guide you to understand:

The main priority of your horse:

– Your horse asymmetry and his needs in terms of balance

– Which exercises are important to improve his balance and work through his asymmetry (these exercises can be then translated under saddle during your riding)

– Eventual resistance or behavioral issues shown by the horse during the exercises
– Lounging exercises will be explore and if needed also bit work exercises.

Prices:

€ 90,- 1 day 1 hour session

€120 1 day 1 hour session with a FTH horse

Observer: €30,-

Lunch: €10

Please register via info@fairtohorses.nl.

Open training – Nicolo Ballatore – EDL – 7 January 2024

Nicoló invites you to watch his training session with his horse Karisma, where you can not only observe how he works with him both ground work and riding, but you can also ask questions! Explanation is given while he performs exercises with the horse.

When:

Sunday 7 January 2024 van 2:00 PM

Costs:

€20, – and free for participants and observers of the clinic in November 2023

Please register via info@fairtohorses.nl

Open clinic Parelli with Franco Giani

Biography

Franco has been a Parelli Instructor since 2000 (the first one in Italy and now the only 5 Star rated in Italy). He studied in the USA and Australia with Pat, Linda and other Master Parelli Instructors. He’s dedicated to helping people live their dreams, achieving confident and
responsive horses, whether they’re on the trail or in a competition arena. He lives in Rome but teaches Parelli clinics, from level 1 to 4, and colt starting
courses throughout Italy. Franco loves training young horses, offering them the best possible beginning,
but also horses with special needs (so-called “problem horses”) to get them a second chance.
He is also particularly interested in bridging the gap between natural horsemanship and performance riding: there is no contradiction! That is why he cooperates with many professional riders. Franco has performed in shows across Italy and Europe with his five horses
and mules.

Buitenritten in de zomervakantie

Op maandag 10 en dinsdag 11 juli 2023 organiseren we buitenritten bij Fair to Horses. De groepen worden begeleid door Romi Grotenhuis in het mooie natuurgebied van de Rotte Meren in Bleiswijk. De groepen bestaan afhankelijk van het aantal inschrijvingen uit 5 tot 7 personen.

Kosten

€55,- per persoon twee uur durende rit voor volwassenen

€45,- per persoon anderhalf uur durende rit voor kinderen

Aanmelden

Stuur een e-mail naar lessen@fairtohorses met daarin de volgende gegevens:

  • naam
  • telefoonnummer
  • voorkeursdag en tijd
  • voorkeur voor paard van FtH (we kunnen helaas niet garanderen dat je op je paard naar keuze zal zitten, maar we proberen er wel rekening mee te houden).

Zodra wij de inschrijvingen hebben ontvangen kunnen we de groepen gaan samenstellen.

Bit work in hand: a day of practice and understanding – Sunday 14 January 2024

Marta Rovituso will work with you on the bit-work in hand, as training method for your horse. Often horses are against the hands, or they have anxiety for it, as a resistance to a strong and painful pressure in the mouth which they do not understand. Sometimes, under saddle, you experience your horse tensing up during an exercise and it’s difficult to explore the cause. The bit work in hand, helps the horses to regain trust in the hand, to understand the meaning of different pressures, and it helps the rider to develop the right feel, right attitude, and the feel of the horse movement through the horse mouth. The bit work in hand is a very powerful tool, which can explain and teach the horse all the work which will be then performed under saddle. In walk and trot, you can ask all different head positions and exercises, as straight flexion, counter-bend, shoulder-in, travers, half-pass, up to the collection.

During this day you will have the occasion to work extensively on the bit work with your horse or a school horse on an individual session, practice different exercises depending on your level and the level of the horse and getting a deeper understand on the details related to feel the mouth of the horse and its response to different pressure.

Prices of the clinic:

€130,- for 1 day twice per participant with your own horse including coffee and tea.

€160,- for 1 day twice per participant with a school horse including coffee and tea.

Observer:

€ 30,-

Lunch:  

€ 10,-

Please register via following link.

About Marta

Marta is a trainee instructor of EDL and a Centered Riding instructor of Level I which started horse riding and training with Nicolò Ballatore in 2017. The horses and the Ecole de Légerèté philosophy became immediately her biggest passion and drive in life, which brought her to dedicate everyday hours of horse training to it, to get a deeper and better understanding of the philosophy and the tools. Always supported and supervised by Nicolò, she started some horses in training, or continuing the work started by Nicolò, giving her the possibility to explore and apply the philosophy on different type horses. Her main experience on the bit-work was to re-educate horses to the hand and to explain the bit from the ground to then translating under saddle.

Clinic – Alyssa Pellei

Op zaterdag 6 en zondag 7 april geeft Alyssa Pellei weer een tweedaagse clinic bij Fair to Horses.

Alyssa Pellei (Hongarije) combineert de klassieke rijkunst en hogere dressuur met haar grootste passie: werken in vrijheid met haar paarden. Tijdens deze tweedaagse clinic neemt ze jou mee tot in de kleinste details in Liberty, waardoor je een heldere en zuivere communicatie krijgt met jouw paard. 

Meer inspiratie kun je vinden op de facebook pagina van Alyssa Pellei.

Kosten
– €275,- per tweedaagse, deelname met paard, inclusief lunch
– €150,- per dag, deelname met paard, inclusief lunch

Het is ook mogelijk de dag als toeschouwer bij te wonen. De kosten hiervan zijn €50,- per dag, inclusief lunch.

Aanmelden kan via de volgende link

Cursus – Alles over Hoeven – 2 juli 2023

Melanie en Amber geven op 2 juli 2023 bij Fair to Horses de cursus – Alles over Hoeven.

Wil jij alles leren over het zelf kunnen onderhouden van jouw paard zijn hoeven?
Dan is de cursus ’alles over hoeven’ perfect voor jou!

In de ochtend starten we met theorie. Hier leer je alles van anatomie tot onderhoud en het creëeren van de juiste omstandigheden voor een gezonde hoef. Na de lunch is het tijd om zelf aan de slag te gaan. Je leert hoe je het gereedschap het beste kunt gebruiken en we oefenen op echte paarden.

Je krijgt van ons een boekje waar notities in gemaakt kunnen worden (en daar staat nog meer handige informatie in!). Bekapmateriaal kan geleend worden en indien gewenst nadien aangeschaft.

Het is mogelijk om tijdens de cursus de bekapset aan te schaffen. De tang kost €70,-, de vijl kost €30,- en de messen kosten €30,-.

Het is belangrijk om te weten dat je na deze cursus GEEN zelfbekapper bent. Je leert de hoeven bij te houden tot de volgende keer bekappen van jouw paard.

Na deze dag ontvang je een bewijs van deelname en het informatiemateriaal.

Tijd
De dag start om 10:00.
Er is pauze rond 12:30 en de dag eindigt rond 16:00.

Eigen paard
Wil jij jouw eigen paard meenemen? Neem hierover even contact op. Dan zorgen we dat er een box of paddock beschikbaar is.

Kosten € 100,- per persoon en er zijn theorieplekken beschikbaar à € 50,- per persoon. Lunch is €10,- p.p.

Aanmelden

Via de volgende link

Zijn er nog onduidelijkheden of vragen? Dan horen we dat uiteraard graag! Die kun je mailen naar info@fairtohorses.nl.

Discover the Ecole de Légèreté with Nicolò Ballatore – 9 & 10 March 2024

After a succesful second edition we can now announce that for coming year we will have three more clinics at Fair to Horses. Come to discover the Ecole de Légèreté of Philip Karl together with Nicolò Ballatore at our training center Fair to Horses in Bleiswijk on 9 & 10 March 2023. More dates will be announced soon.

The clinic consists of two days where you will have a full immersion in the EDL philosophy with individual lessons of about 45-55 minutes. During each lesson Nicolò explains theory concepts to help a better understanding. At the end of the day there is a roundup where you can ask questions. Everybody is welcome with your own horse or a Fair to Horses Horse.

We kindly ask you to fill in a form for the subscription of the clinic where you indicate the age of the horse, what was the life of the horse past and present, what is the main goal of your riding, and indicate eventual main issues you encounter with your horse.

Prices of the clinic

Participant: € 320,- for 2 days per participant with your own horse incl. lunch

Participant: € 370,- for two days per participant with a Fair to Horses horse incl. lunch

Observer: € 40,- a day incl. lunch

Stalling: € 25,- a day

Registration

Please register here

About Nicolò Ballatore

Nicolò is an Italian horse trainer of the Italian Federation, who embraced the philosophy of Philip Karl more than 20 years ago. Already being a Level III instructor of the Federation, Nicolò became a Level II instructor of the Ecole de Légèreté in 2014. Since he became an instructor of EDL, Nicolò’s primary goal is to teach this philosophy to improve the quality of life of horses and riders. Since he got his degree, Nicolò gets a yearly update during the instructor course in Italy, and he continues growing into EDL.

Workshop tweedaagse trailerladen – wordt verplaatst naar een n.t.b. datum

Wil je leren hoe je een paard veilig kunt trailerladen? Krijg je jouw paard geladen op de heenreis, maar lukt het jou niet meer op de terugreis? Of loopt de spanning zo hoog op dat je jouw paard helemaal niet geladen krijgt? Dan is de workshop trailerladen perfect voor jou.

Tijdens de tweedaagse op 18 en 19 mei 2023 krijg je van Romi Grotenhuis veel vaardigheden aangeboden zodat je aan het eind van die tweedaagse jouw paard of een paard van Fair to Horses veilig op en af de trailer krijgt. Er is ruimte voor 4 combinaties en er wordt 1 à 2 uur per dag per combinatie gewerkt aan het trailerladen. De andere tijd leer je enorm veel van het observeren.

Het programma start beide dagen om 10.00 uur en duurt tot uiterlijk 17.00 uur. Tijdens deze dagen is koffie, thee, water en een gezonde lunch inbegrepen.

Kosten

  • Voor deelname met paard is het €165,- voor de tweedaagse
  • Als toeschouwer is het €35,- per dag

Inschrijven via de volgende link en informatie kun je opvragen via info@fairtohorses.nl.